La biotecnología no es en sí misma una ciencia, es un enfoque multidisciplinar que involucra varias disciplinas y ciencias (biología, bioquímica, genética, virología, agronomía, ingeniería, química, medicina, veterinaria, entre otras)

Hay muchas definiciones para describirla, dos de ellas son las siguientes:

  • Uso de organismos vivos o de compuestos obtenidos de organismos vivos para obtener productos de valor para el hombre.
  • O bien como se dijo en el Convenio sobre Diversidad Biológica de 1992, podría definirse como "toda tecnología que utilice sistemas biológicos y organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación de productos o procesos para usos específicos"Dependiendo del sector en el que se aplica, la biotecnología se ha dividido en varios tipos: Biotecnología blanca, Biotecnología roja, Biotecnología verde o Biotecnología azul.