16 de julio de 2004

La nueva propuesta incluye las riberas de Haro, la Sonsierra, Cenicero y Fuenmayor; el soto de los Americanos; los sotos de la Fresneda, Peñacasa y los cortados del Aradón; y los sotos de Alfaro

El Consejo de Gobierno de La Rioja ha aprobado en su reunión de hoy la propuesta de ampliación del Lugar de Importancia Comunitaria (LIC) "Sotos y Riberas del Ebro en La Rioja". El nuevo LIC que entrará a formar parte de la Red Natura 2000 de la Unión Europea cuenta con una superficie de 1.446 hectáreas, más del doble de la superficie de la propuesta inicial.

El Gobierno regional aprobó su propuesta de Lugares de Importancia Comunitaria para la Red Natura 2000 en 1998. En esa lista inicial se contemplaban seis LICs: la sierras de la Demanda, Urbión, Cebollera y Cameros (138.708 hectáreas); Sierra de Alcarama y Valle del Alhama (10.236 hectáreas); Peñas del Iregua, Leza y Jubera (8.410 hectáreas); Obarenes-Sierra de Cantabria (5.160 hectáreas); Peñas de Arnedillo, Peñalmonte y Peña Isasa (3.437 hectáreas) y los Sotos y Riberas del Ebro (600 hectáreas).

En estos últimos años, la Comisión Europea ha evaluado las propuestas presentadas para asegurarse de que efectivamente garantizaban la conservación de los hábitats y especies de interés comunitario. En este sentido, varias Comunidades Autónomas han propuesto nuevos LICs o han ampliado los existentes para cubrir todas las partes de su territorio susceptibles de estar amparadas por la Directiva de Hábitats.

La Comunidad Autónoma de La Rioja también ha revisado su propuesta y, a la vista de los últimos datos sobre distribución y poblaciones de una especie tan emblemática como el visón europeo, ha decidido ampliar el LIC "Sotos y Riberas del Ebro" para conseguir que la protección de esta figura abarque todas las zonas de La Rioja donde este mamífero encuentra su hábitat.

El nuevo Lugar de Interés Comunitario comprende cinco espacios: Las riberas del Ebro en Haro y la Sonsierra, las Riberas del Ebro en Cenicero y Fuenmayor, el soto de los Americanos, los sotos de la Fresneda, Peñacasa y los Cortados de Aradón y los sotos del Ebro en Alfaro.

La propuesta se configuró el pasado mes de marzo y en este tiempo se ha dado audiencia a todos los ayuntamientos afectados y se ha sometido a información pública. En el transcurso del periodo de información pública se han recibido algunas propuestas provenientes de ayuntamientos y asociaciones ecologistas sugiriendo la ampliación de los terrenos incluidos en el LIC.

Tras estudiar las propuestas, el Gobierno ha decidido tomar en consideración dos de ellas: la primera, la inclusión de la Isla Soto de Briones, tal y como propusieron el Ayuntamiento y la Asociación Ecologistas en Acción; la segunda, la inclusión de las Riberas del Ebro en Calahorra, Aldeanueva y Rincón de Soto, a petición de estos tres ayuntamientos y de Ecologistas en Acción. Estas propuestas no se aprueban en el Consejo de Gobierno de hoy porque, según la Ley 4/2003 de Conservación de los espacios Naturales de La Rioja, requieren pasar por un trámite de exposición pública, tras el cual se procederá a su aprobación oficial.

Propuesta inicial del LIC Sotos y riberas del Ebro (1998)

Nombre Términos municipales Superficie

Riberas del Ebro en Haro Haro 92 ha

Islas soto de Buicio y Fuenmayor Fuenmayor 26 ha

Sotos del Ebro en Alfaro Alfaro 452 ha

Total 570 ha.

Propuesta de ampliación del LIC Sotos y Riberas del Ebro que se aprueba hoy

(esta propuesta se verá ampliada cuando se tramite la inclusión de la riberas del Ebro en Calahorra, Aldeanueva y Rincón).

Nombre Términos municipales Superficie

Riberas del Ebro en Haro y la Sonsierra Haro, Gimileo, Briones y San Vicente de la Sonsierra 277 ha.

Riberas del Ebro en Cenicero y Fuenmayor Cenicero, Fuenmayor, Torremontalbo y San Asensio 195 ha

Soto de los Americanos Logroño 114 ha

Sotos de la Fresneda, Peñacasa y Cortados de Aradón Alcanadre y Agoncillo 408 ha

Sotos del Ebro en Alfaro Alfaro 452 ha

Total 1.446 ha

Con la inclusión de estos nuevos sotos y tramos de la ribera del Ebro, la superficie total de Lugares de Interés Comunitario en La Rioja alcanza las 167.397 ha., una tercera parte de la superficie regional, lo que sitúa a nuestra Comunidad Autónoma entre las Comunidades que mayor proporción de territorio van a incluir en la Red Natura 2000.

Los lugares riojanos propuestos como LIC constituyen un ejemplo inmejorable de la riqueza natural de nuestra región. El 30% de la superficie riojana está cubierta por hábitats naturales de interés comunitario. En La Rioja están presentes 49 de los 104 Hábitats Naturales del Anexo I de la Directiva de Hábitats para la región mediterránea. Además, aquí se han catalogado 26 de los 173 taxones de interés comunitario: una especie de flora, 16 especies de vertebrados y diez de invertebrados.

¿Qué es la Red Natura 2000?

La Red Natura 2000 es la iniciativa más importante para crear una red de espacios naturales basada en criterios científicos. Se trata de una red ecológica de lugares creada para lograr mantener, en un estado de conservación favorable, representaciones de todos los tipos de hábitats y taxones de flora y fauna declarados de interés comunitario. Su finalidad es asegurar tanto la conservación de los hábitats como la de las especies. En la Red Natura 2000 se integran los espacios designados como ZEPAS por la Directiva de Aves (79/409/CEE) y los espacios designados para el cumplimiento de la Directiva de Hábitats (92/43/CEE) conocidos como Zonas Especiales de Conservación (ZEC).

Para la constitución de estas Zonas Especiales de Conservación previamente cada uno de los estados miembros debe presentar a la Comisión Europea una lista de Lugares de Importancia Comunitaria propuestos. Sobre la base de estas listas, la Comisión confeccionará una lista de LIC. Y después, los Estados miembros disponen de seis años para declarar esos lugares Zonas Especiales de Conservación (ZEC).

La selección de los Lugares que aseguren la representación suficiente de cada Estado se inicia, en el caso de España, en las propuestas de las Comunidades Autónomas. La lista española, por su parte, se compone de 4 Listas correspondientes a las distintas regiones biogeográficas presentes en nuestro país: Macaronésica, Alpina, Atlántica y Mediterránea, a la que pertenece la Rioja. A principios de 2003 la Lista Nacional comprendía ya más de 1.280 lugares con una superficie superior a los 12 millones de hectáreas terrestres y más de medio millón de hectáreas marinas, lo que representa más del 22% del territorio nacional.

Estado de aplicación de la Directiva de Hábitats 92/43 CEE.

(Datos de enero de 2003. Ministerio de Medio ambiente)

Comunidades Autónomas Número de LIC Superficie LIC Superficie CCAA % Territorial CCAA

Andalucía 192 2.578.840 8.726.800 28,61

Aragón 156 1.028.160 4.765.000 21,58

Asturias 35 216.012 1.0556.500 20,45

Baleares 82 168.421 501.400 15,41

Canarias 174 457.263 744.695 38,33

Cantabria 20 128.103 528.900 24,22

Castilla y León 108 2.167.831 9.419.300 23,01

Castilla La Mancha 71 1.487.269 7.923.000 18,77

Cataluña 64 569.639 3.193.000 17,59

Ceuta 2 1.473 1.971 32,32

Extremadura 82 828.943 4.160.200 19,93

Galicia 53 324.850 2.943.400 10,66

Madrid 7 320.043 799.500 40,03

Melilla 3 604 1.388 7,49

Murcia 50 349.346 1.131.700 14,89

Navarra 41 248.123 1.042.100 23,81

País Vasco 36 112.638 726.100 15,50

Rioja 6 166.520 503.400 33,08

Valencia 94 685.612 2.330.500 26,75

Total nacional 1.276 11.839.690 50.498.854 22,24