helicóptero de extinción de incendios

[12 de febrero de 2014]

La buena climatología contribuye al cierre de la campaña de incendios con menos siniestros y superficie forestal quemada de la última década

La Rioja registró 31 incidencias el año pasado, 74 menos que en 2012, mientras que la media de los diez últimos años se situaba en 91,5 siniestros

El pasado año 2013 fue un año especialmente positivo en materia de incendios forestales en la Comunidad Autónoma de La Rioja. A lo largo del año nuestra región registro 31 siniestros (74 menos que en 2012) en los que resultaron afectadas 27,6 hectáreas (81 menos que en la anterior campaña), de las cuales tan sólo una fue superficie arbolada; cifras que son, con diferencia, las más bajas de la última década, tanto en número de incidencias como en superficie, y en las que ha influido de manera significativa la favorable climatología del año pasado que dejó lluvias abundantes tanto en primavera como en verano.

Además de las óptimas condiciones meteorológicas, los buenos resultados de la campaña de incendios son fruto también de la efectividad del dispositivo de detección y extinción de incendios forestales del Gobierno de La Rioja y de la creciente concienciación de la sociedad riojana y quienes nos visitan; no obstante, las buenas cifras del pasado 2013 y el hecho de que sigamos siendo una de las regiones con menor índice de siniestralidad de todo el país no deben hacernos olvidar la tendencia creciente de siniestros que arrastra La Rioja en los últimos años por lo que desde la administración medioambiental queremos insistir en la necesidad de ser prudentes con estos datos, seguir alerta y extremar la precaución de cara a la campaña de 2014 ya que cuatro de cada cinco incendios forestales de La Rioja se deben a factor humano.

Al cierre de la campaña, la superficie forestal media quemada en 2013 se ha situado en 0,89 hectáreas, manteniéndose bastante por debajo de la media del último decenio. De los 31 siniestros registrados el año pasado, el 81% (25) se quedaron en meros conatos (afectaron a menos de una hectárea). En general se redujo notablemente el número de incidencias respecto a la media de la última década, que se sitúa 91,5 siniestros. No se produjeron daños importantes ni se dieron situaciones de peligro para los ciudadanos.

Es importante destacar como los datos de la siniestralidad por meses ponen de relieve hasta que punto la climatología ha podido influir en estas cifras tan positivas. El año 2013 se caracterizó por una primavera más fresca y lluviosa que la media de los últimos años, lo que favoreció que hubiese mayor humedad tanto en el suelo como en la vegetación. Así, las abundantes lluvias que se registraron en la región entre los meses de febrero y junio hicieron que en este periodo, se produjeran el 10% de los siniestros y que sólo se haya quemado el 4% de la superficie forestal afectada en el año.

El mes más crítico en cuanto a número de incendios fue agosto, con ocho siniestros, y en cuanto a superficie quemada fue septiembre, cuando ardieron 15,3 hectáreas entre los 7 siniestros que se registraron. En total, en los meses de verano se produjeron 17 incidentes quemándose el 70% de la superficie forestal de todo el año 2013. El de 2013 fue también un verano más lluvioso que el otoño, lo que explica que junio y julio registraran menos incendios y menos superficie quemada que octubre y noviembre, especialmente este último.

El incendio de mayor extensión tuvo lugar en septiembre en Ezcaray, y según todos los indicios pudo ser un siniestro originado por una quema para regeneración de pastos. Ardieron 12,46 hectáreas de monte abierto, matorral y monte bajo.

En cuanto a la superficie quemada, el pasado 2013 ardieron en La Rioja 27,6 hectáreas de terreno forestal, si bien tan sólo 1,02 hectáreas (el 3%) se corresponden a superficie arbolada. Esta cifra se sitúa muy por debajo de la media de la última década, que supera las 22 hectáreas de superficie arbolada quemada al año y también es mucho menor a la de 2012, cuando las 17 hectáreas arboladas que ardieron representaron el 17% del total.

1 de cada dos incendios, por uso inapropiado del fuego

La mayor parte de los incendios se siguen concentrando en el valle del Ebro y su origen mayoritario siguen siendo las prácticas agrícolas inadecuadas como la limpieza de terrenos, ribazos y acequias de riego con empleo de fuego y la quema incontrolada de residuos agrícolas.

En relación con el origen de los siniestros, cuatro de cada cinco se debieron al factor humano. Dominan los incendios que se originan por negligencias y otras causas accidentales (45,16%), sobre todo por malas prácticas agrarias, quemas agrícolas sin permiso que se descontrolan, así como por la quema de basuras o motores y máquinas. Les siguen los incendios originados por hacer fuego de manera intencionada 35,38%, para eliminar vegetación forestal sin permiso. Este año también ha habido una inusual cifra de incendios por causas naturales, concretamente se registraron 5 incendios provocados por rayos en los meses de verano (el 16%). En un 3 % de los casos no llegó a determinarse la causa del incendio.

El Gobierno de La Rioja destinó el pasado año 8,6 millones de euros a la lucha contra incendios. De esa cantidad, unos 6 millones de euros se invirtieron en labores de prevención a lo largo de todo el año; mientras que la extinción supone menos de un tercio del presupuesto, en concreto 2,6 millones de euros. Nuestra región cuenta con un dispositivo de prevención y extinción de incendios forestales cuya preparación y esfuerzo hacen que se minimicen las consecuencias de los siniestros y que engloba a más de 300 profesionales y un completo elenco de medios técnicos para detectar, prevenir y combatir el fuego.

Gráficos de evolución de los incendios forestales en La Rioja

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