hayedo

[09 de julio de 2014]

La Rioja gana cerca de 7.000 hectáreas de superficie arbolada en una década

El IV Inventario Forestal de La Rioja ofrece el panorama del sector forestal de nuestra región entre los años 2008 y 2013

Inventario Forestal Nacional (IFN) es el proyecto que proporciona información a nivel nacional sobre los bosques y su evolución. Han pasado algo más de cuarenta y cinco años desde que comenzó la elaboración del primero de estos Inventarios, nacido para cubrir el escaso conocimiento estadístico que se tenía hasta entonces de este sector. Desde entonces se han sucedido con una periodicidad mínima de diez años y ahora se acaban de presentar los resultados del IV INF cuya elaboración comenzó en 2008.

A lo largo de los años la metodología de elaboración de estos inventarios ha evolucionado gracias a las nuevas tecnologías, especialmente a los sistemas de información geográfica, y también por la nueva percepción que se tiene de los montes, que ya no se conciben únicamente como fuente de bienes y servicios tradicionalmente forestales, como la madera y sus derivados, sino también como fuente de agua, alimentos, empleo, medicinas, combustibles, esparcimiento, hábitats, almacenes de carbono, diversidad biológica, protección del ambiente, etc... Por eso desde el III IFN ya se miden y procesan indicadores específicos de biodiversidad forestal y se realiza una valoración económica global de los sistemas forestales.

Novedades y mejoras

El IV IFN, aunque en lo esencial sigue la metodología de su predecesor, también incorpora importantes novedades y mejoras, entre ellas, que se ha utilizado como base cartográfica el Mapa forestal de España a escala 1:25.000, lo que supone una mejora sustancial respecto a la escala 1:50.000 que sirvió de base cartográfica al IFN III, tanto por su precisión como por la posibilidad que da de incluir formaciones desarboladas (los ecosistemas arbustivos, los herbáceos y también los modelos de combustible). También se proporciona nueva información sobre el carbono almacenado por las principales especies forestales, tanto en la parte aérea como subterránea.

El IV Inventario Forestal de La Rioja ofrece el panorama del sector forestal de nuestra región entre los años 2008 y 2013. Parte de los datos obtenidos en este trabajo, los más importantes, han sido recogidos recientemente por el Ministerio de Medio Ambiente en una publicación editada en formato libro y que estará disponible también en la web del Ministerio.

El estudio viene a confirmar lo que ya apuntó el inventario de la pasada década: que nuestra masa forestal se encuentra en uno de los mejores momentos de los últimos años. En la actualidad, cerca de 311.000 hectáreas de la superficie regional son de uso forestal, cifra que representa un 62% de nuestro territorio, porcentaje siete puntos superior a la media estatal. Esto representa un incremento del 3% de la masa forestal respecto anterior inventario, incremento que se ha dado de manera especial en el monte arbolado.

Más significativo es aún que el 57% de toda la superficie forestal (176.826 hectáreas) corresponde a formaciones arboladas, lo que significa que más de una tercera parte de la superficie regional está cubierta de árboles. Echando la vista atrás, estas cifras revelan que pese a ser, a priori, una región predominantemente agraria, en los últimos cincuenta años la superficie arbolada de La Rioja ha ido ganando terreno de manera constante. Si comparamos los datos del primer Inventario Forestal Nacional, a finales de los sesenta, con este último inventario se constata cómo, en La Rioja, los bosques han pasado de representar poco más del 18% de la superficie regional (92.590 ha), a ocupar hoy en día el 35% de las tierras riojanas. En total, unas 84.000 hectáreas más de monte arbolado, procedentes de colonización natural y repoblaciones.

Desde el último inventario (1997-2006) hasta ahora, La Rioja ha seguido ganando bosques, concretamente 6.907 hectáreas, un 4% más.

Las frondosas, protagonistas de nuestros bosques

La superficie forestal arbolada de la región se compone de diferentes formaciones arboladas, que se agrupan siguiendo los criterios del Mapa Forestal de España en quince formaciones dominantes. En general, los bosques de montaña dominan claramente sobre las reducidas formaciones de llanura, ya que esta se encuentra intensamente cultivada. Las masas que mayor superficie ocupan son, por este orden, los rebollares de Quercus pyrenaica, los pinares de pino silvestre, los hayedos y los encinares. Entre los cuatro suman el 58% de la superficie arbolada y cerca del 70% de las existencias maderables.

En general, las especies frondosas autóctonas siguen siendo las indiscutiblesprotagonistas de nuestros bosques. Entre todas suman cerca de 95.000 hectáreas, cerca el 55% de la superficie arbolada. Hayedos (Fagus sylvatica), robledales (Quercus pyrenaica) y encinares (Quercus ilex) son los bosques que más presencia tienen en suelo riojano. Comparando los inventarios, se observa como en apenas 25 años, la superficie de hayedo ha aumentado un 33%, pasando de 19.186 ha en el IFN II a 25.555 hectáreas, conformando además masas densas y puras, como lo pone de relieve la elevada densidad de existencias maderables por hectárea (superior a los 200 m por hectárea).

También se está poniendo de relieve la estupenda regeneración que están teniendo en La Rioja los encinares, que ocupan ya el 11% de la superficie arbolada riojana. Del II al IV IFN han aumentado cerca de un 70%, y tan sólo en la última década han recuperado más de 4.000 hectáreas.

En el grupo de las coníferas, el pino silvestre (Pinus sylvestris) es la especie dominante, ocupando más de 26.000 hectáreas, prácticamente la mitad de la superficie de coníferas. De hecho la superficie de pino silvestre se ha incrementado un 15% desde el último inventario y prácticamente un 60% si lo comparamos con el IFN II. Este notable incremento, que además ha dado lugar a masas puras y densas, se ha debido a repoblaciones de carácter productor y también a la expansión natural de estos pinares, favorecida por el progresivo despoblamiento del medio rural. El pino silvestre supone hoy en día una cuarta parte de las existencias maderables de La Rioja.

La comparación entre inventarios también pone de manifiesto la espectacular evolución que están teniendo en nuestra región los bosques de ribera, que ocupan ya más de 10.000 hectáreas. Cerca de un tercio corresponden a choperas pero en la última década hay que destacar la gran recuperación de los sotos fluviales, que han pasado de 4.000 a 6.500 hectáreas.

Bosques cada vez más maduros

Junto a este aumento de superficie boscosa, los bosques riojanos tienen mayor número de pies (más árboles) y de mayor tamaño. Todo esto se traduce en una mayor biomasa en nuestros montes. En total los bosques riojanos tienen cerca de 264 millones de pies. Más la mitad de estos ejemplares (132.000) son pies mayores cuyo diámetro supera los 18 cm. Resulta además significativo que la proporción de pies mayores vaya en continuo crecimiento (ahora ha aumentado un 12%), lo que refleja que los bosques riojanos son cada vez más maduros, lo que les confiere un valor adicional desde el punto de vista ecológico: proporcionan más sombra, producen más humedad, sujetan mejor la tierra, absorben mayor cantidad de CO2 y tienen mayor capacidad para albergar fauna. El aumento del volumen de corteza maderable ha sido de un 34%.

El IFN también valora la biodiversidad forestal de la región, en función de la estructura y la composición de los bosques. En este sentido, la formación con mayor riqueza arbórea de La Rioja son los bosques mixtos de frondosas autóctonas; en cuanto a la riqueza arbustiva los bosques más ricos son los encinares, por su carácter abierto, al contrario que los hayedos que por su carácter umbrío presentan poca riqueza de matorral. Otro factor que influye en la biodiversidad es la madera muerta presente en los bosques, siendo en este caso los pinares de silvestre y los hayedos las formaciones con mayor densidad de madera muerta.

El valor de nuestros bosques

Valor por categoría
Categoría Valor (€/año)
Producción de alimentos y materias primas 3.904.933
Provisión de agua 95.476.946
Servicio recreativo 1.782.973
Caza 1.253.289
Control de la erosión 11.408.684
Captura de carbono 30.065.293
Conservación de la biodiversidad 9.016.492
Total 152.908.610

Junto a esto, el inventario nos permite hacernos una idea de la importancia que tienen los bosques para la sociedad en general, ya que realiza una valoración económica de los principales bienes y servicios que presta el medio forestal y que normalmente carecen de precio de mercado o este es simbólico. En conjunto, considerando su papel en la producción de agua, la captura de carbono, el control de la erosión, la conservación de la biodiversidad, la caza, el servicio recreativo y la producción de alimentos y materias primas, la valoración anual de nuestros bosques, como mínimo asciende a 153 millones de euros al año.

En cuanto al papel de nuestros bosques en la lucha contra el cambio climático, el inventario ha puesto de manifiesto que nuestros bosques fijan en la actualidad 12,2 millones de toneladas de carbono. La formación arbolada que más C02 almacena son los hayedos, que capturan algo más de la cuarta parte del total, seguidos de los pinares de pino silvestre. Cada una de estas formaciones captura más de 126 y 92 toneladas por hectárea, respectivamente.

Superficie arbolada en La Rioja (ha)
Especies

IFN1

(1969)

IFN2

(1988)

IFN3

(1999)

IFN4

(2010)

IFN2/IFN1 IFN3/IFN2 IFN4/IFN3
Rebollares 18.365 27.228 28.951 30.726 48,3 6,3 6,1
Hayedos 18.703 19.186 24.600 25.555 2,6 28,2 3,9
Encinares 10.096 13.536 15.018 19.515 34,1 10,9 29,9
Bosques mixtos de frondosas y mezclas 11.105 7.177 14.498 13.746 -35,4 102 -5,2
Quejigares 8.653 5.244 -39,4
FRONDOSAS 58.269 67.127 91.720 94.786 15,2 36,6 3,3
Pinar silvestre 15.208 15.746 22.914 26.317 3,5 45,5 14,9
Pinar laricio 9.009 5.695 9.484 9.428 -36,8 66,5 -0,6
Pinar carrasco - 8.808
Pinar negro 2.169
Mezcla coníferas autóctonas 5.029 13.698 13.206 8.102 172,4 -3,6 -38,6
Otras coníferas alóctonas 2.174 1.804 -17
CONÍFERAS 29.246 35.139 47.778 56.628 20,1 36 18,5
MEZCLA CONÍFERAS-FRONDOSAS 8.025 14.522 8.453 81 -41,8
Bosques ribereños 4.096 6.564 60,3
Choperas 5.090 3.455 -32,1
RIBERAS-CHOPERAS 5.075 8.514 9.186 10.019 67,8 7,9 9,1
Enebrales 5.374
Matorral ralo con arbolado 10.111 6.345 0 -37,2
ARBUSTEDOS-MATORRALES 10.111 6.345 5.374 -37,2 -15,3
TOTAL ARBOLADO 92.590 128.916 196.551 175.260* 39,2 31,5 3,4

*Excluida la superficie de monte arbolado temporalmente sin cobertura.

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