El pez fraile es una especie se distribuye por todas las cuencas mediterráneas menos Túnez, Libia y Egipto. En España tiene una distribución muy localizada y dispersa con presencia en las cuencas mediterráneas de los ríos Fluviá, Ebro, Júcar, Bullent, Verde, Guadaiza y Guadiaro, así como en la del Guadiana en la vertiente atlántica.

En La Rioja hasta la década de 1970 la especie parece que se distribuía ampliamente a lo largo del Ebro, en las desembocaduras de sus afluentes y en balsas de riego de La Rioja Baja. En la década de 1990 sobrevivía de forma dispersa en el río Ebro, en tramos bajos de los ríos Tirón y Najerilla, en el canal de Lodosa y en algunas balsas de riego de La Rioja Baja.

En 2001 durante los primeros muestreos para obtener información de la especie, se vio que sus poblaciones eran muy escasas. Se comprobó su presencia en el río Ebro entre Haro y Alcanadre y en tramos bajos del Tirón y Najerilla y, por primera vez, del Iregua.

En 2012 nuevos muestreos confirmaron la presencia en el Tirón (Cihuri-Haro) y Najerilla (Torremontalbo) pero en el Ebro ya solo se halló en La Rioja Alta (Haro-Fuenmayor). Las densidades observadas fueron muy bajas en todos los ríos salvo en el Tirón. En 2015 se localizó en un tramo ocupado en el río Alhama (Alfaro) y poblaciones 9 balsas de riego (Aldeanueva-Alfaro) con agua del canal de Lodosa y en 1 laguna natural (Alcanadre).

Muestreos en ríos y balsas (2001-2015)

Aguas muestreadas

2001-02

Tramos positivos (%)

Nº tramos muestreados

2012 (1)

Tramos positivos (%)

Nº tramos muestreados

2015 (2)

Tramos positivos (%)

Nº tramos muestreados

OJA (Casalarreina-Cihuri) 0 (0%) (N=2) 0 (0%) (N=2) -
TIRÓN (Cihuri-Haro) 2 (67%) (N=3) 3 (75%) (N=4) -
NAJERILLA (Torremontalbo) 2 (100%) (N=2) 2 (67%) (N=3) -
IREGUA (Logroño) 1 (50%) (N=2) 0 (0%) (N=1) -
LEZA (Agoncillo) 0 (0%) (N=3) - 0 (0%) (N=2)
CIDACOS (Calahorra) 0 (0%) (N=2) - 0 (0%) (N=2)
ALHAMA (Alfaro) 0 (0%) (N=1) 0 (0%) (N=1) 1 (100%) (N=1)
EBRO 1 (Haro-Fuenmayor) 4 (80%) (N=5) 4 (80%) (N=5) -
EBRO 2 (Logroño- Alcanadre) 4 (67%) (N=6) 0 (0%) (N=4) -
EBRO 3 (Pradejón-Alfaro) 0 (0%) (N=3) 0 (0%) (N=6) -
Balsas y lagunas La Rioja Baja - - 10 (45%) (N=22)
TOTAL

13 tramos (45% (N=29)

Tirón, Najerilla, Iregua, Ebro1, Ebro 2

10 tramos (32%) (N=31)

Tirón, Najerilla, Alhama, Ebro 1+ 10 balsas

(1) Campañas sistemáticas de pesca eléctrica

(2) Identificación visual con snórquel y pasadas con sacadera en fondos y orillas someras)

Datos de informes de seguimientos de pez fraile. D.G. de Medio Natural. Gobierno de La Rioja.