El Puente de Hierro de Logroño. Sagasta y las obras públicas en el siglo XIX

Coedición de la Fundación Práxedes Mateo-Sagasta y el Instituto de Estudios Riojanos.

Con la colaboración de la Consejería de Vivienda y Obras Públicas del Gobierno de La Rioja y la empresa Eurocontratas, S.A.

El libro surgió tras la buena acogida de un ciclo de conferencias que la Fundación Práxedes Mateo-Sagasta celebró en el 2009 en el que se trataba la figura de Sagasta desde su faceta de ingeniero de caminos, canales y puertos, una de las más desconocidas para el público, y la historia del Puente de Hierro de Logroño que en ese momento se encontraba en pleno proceso de estudio y rehabilitación. Momento que permitía dejar claro el verdadero protagonismo que el Sagasta gobernante tuvo en la construcción y emplazamiento en Logroño de este importante ejemplo de ingeniería del hierro.

Las aportaciones de las cuatro conferencias del ciclo, además de la incorporación de materiales complementarios de gran interés, que se encuentran anexos en un CD (transcripciones de documentos históricos, fuentes documentales utilizadas, planimetría y fotografías), son las que conforman esta publicación que se ha estructurado en tres partes muy claras y definidas.

Una primera parte trata ámbitos generales de ahí que lleve el título "Sagasta ingeniero y los puentes de hierro en la España del XIX", en esta parte la profesora María Luisa Ruiz Bedia (Universidad de Cantabria) contextualiza tanto la actividad del joven Sagasta estudiante en la prestigiosa Escuela de Ingenieros de Caminos de Madrid como las materializaciones del activo Sagasta ingeniero de caminos y su aportación al progreso de las obras públicas en España con su participación en la construcción de la red principal de carreteras y en el inicio de las primeras líneas de los "caminos de hierro" o ferrocarril; y la aportación de Leonardo Fernández Troyano (Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos y fundador de la empresa Carlos Fernández Casado, S.L.) y Amaya Sáenz Sanz (CEHOPU) resulta esencial para entender el gran desarrollo de la arquitectura de puentes que se llevó a cabo durante el siglo XIX, tanto en nuestro país como en el extranjero, con la aparición de nuevas técnicas constructivas y el uso de diferentes materiales y estructuras.

La segunda parte del libro se centra en la más completa historia de la construcción del Puente de Hierro de Logroño que se ha tenido hasta el momento gracias al estudio de la historia del puente realizado por el equipo de investigación formado por Mª Begoña Arrúe Ugarte (Universidad de La Rioja), Mª Jesús Martínez Ocio y Mª Cruz Navarro Bretón (Instituto de Estudios Riojanos), que analizan los antecedentes, los orígenes del proyecto y el propio proceso constructivo de la obra.

Finalmente, en la tercera parte, José Miguel Mateo Valerio (Jefe del Servicio de Carreteras del Gobierno de La Rioja) desgrana el complejo proceso de rehabilitación que la Consejería de Vivienda y Obras Públicas del Gobierno de La Rioja llevó a cabo en el puente.

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