13 de mayo de 2005

El Gobierno de La Rioja ha aprobado hoy el proyecto de Ley que regulará el documento de instrucciones previas en el ámbito de la Sanidad, cuyo objetivo es garantizar el derecho de los pacientes riojanos a elegir libremente sus cuidados médicos cuando ya no estén capacitados para hacerlo y asegurarles una muerte digna.

El documento de instrucciones previas contiene la declaración de la voluntad de una persona que, de forma anticipada, desee manifestarse sobre los cuidados médicos para el tratamiento de su salud en aquellos supuestos en los que no pueda emitirlos o, si se produjera el fallecimiento, sobre el destino de su cuerpo y de los órganos del mismo.

La importancia de esta norma radica tanto en las mejoras que incorpora a la Ley de Salud de La Rioja (Ley 2/2002, de 17 de abril) como en el nuevo derecho que se ofrece al usuario del Sistema Público de Salud: el derecho a la libertad de elección, que incide directamente sobre la dignidad del paciente.

Por otro lado, estas instrucciones previas serán una herramienta útil para los profesionales sanitarios en aquellas situaciones críticas en las que desconocen cuál sería el deseo del paciente.

El documento de instrucciones previas supone la culminación de un proceso en el que la Consejería de Salud lleva trabajando desde mediados del año pasado, aunque su tramitación se inició en noviembre. El texto se ha trabajado y consensuado con todos los sectores de la sociedad riojana y con el Comité de ética del Sistema Público de Salud de La Rioja.

Tradicionalmente, el paciente había sido mantenido al margen en la toma de decisiones que le afectaban a él mismo. Más aún, en sus momentos finales, en los que por su estado de enfermedad, era considerado como incapaz de decidir. El Gobierno riojano quiere con este texto que el paciente sea el que determine las actuaciones sobre su cuerpo, su destino y su dignidad personal. En definitiva, se busca que este tipo de decisiones no quede en manos de familiares, allegados o incluso del facultativo médico, sino que sea una resolución personal e intransferible.

Acto reflexivo

En este sentido, la Consejería de Salud ha intentado, al elaborar el proyecto de Ley, que el documento de instrucciones previas no sea un formulario más entre los escritos que actualmente existen para que los firmen los pacientes cuando van a ser intervenidos. Por este motivo, la formalización del documento debe culminar un acto reflexivo por parte del paciente y realizarse desde un consentimiento pleno y con una completa información de lo que significa.

Este derecho deberá ejercerse con las debidas garantías, por lo que se exigen una serie de requisitos al otorgante y determinadas formalidades. En concreto, la persona que otorgue el documento de instrucciones previas deberá reunir las siguientes condiciones: haber cumplido 18 años, no estar incapacitada judicialmente y actuar de forma libre.

¿Cómo se registra el Documento?

El documento de instrucciones previas deberá constar siempre por escrito, aunque podrá registrarse de cualquiera de las siguientes maneras:

" Ante notario.

" Ante tres testigos debidamente identificados que hayan cumplido 18 años y no se encuentren incapacitados legalmente. Al menos dos de los testigos no podrán tener relación de parentesco con el otorgante hasta el segundo grado de consanguinidad o afinidad, ni estar vinculados al mismo por matrimonio o análoga relación de afectividad, ni mantener con él relación patrimonial.

" Ante el personal al servicio de la Administración de la Comunidad Autónoma de La Rioja en la forma que se establezca mediante Orden del Consejero competente en materia de Salud.

El proyecto de Ley contempla, además, la figura del representante. El otorgante podrá designar uno o varios representantes con facultades para tomar decisiones en su lugar, actuar como interlocutor del médico o equipo sanitario e interpretar el documento. La figura del representante es la persona de confianza del usuario y, por tanto, tendrá un papel activo si hubiera problemas de interpretación con el médico.

El documento de instrucciones previas se incorporará a la historia clínica del paciente.

Garantías: No podrá ir en contra de la buena práctica sanitaria

El documento podrá contener los cuidados o tratamientos a los que quiere o no quiere someterse el paciente, por ejemplo:

- Que se agoten los tratamientos indicados sobre sus dolencias.

- Negativa a recibir tratamiento de soporte vital o interrumpir el ya iniciado, cuando éste sea inefectivo para la satisfacción de determinados valores o para mantener una adecuada calidad de vida.

- Negativa a que se prolongue temporal y artificialmente la vida si no se acompaña de ningún resultado aceptable para los objetivos del otorgante.

- Que se utilicen los procedimientos de sedación y analgesia necesarios para evitar el dolor y el sufrimiento.

En cualquier caso, el texto que hoy se aprueba establece unas garantías o supuestos que limitan esa voluntad, puesto que nunca podrán ir en contra del ordenamiento jurídico o la buena práctica sanitaria.

Es importante tener en cuenta que la obligación ética, moral y real de toda organización sanitaria es recuperar la salud, por tanto, ni esta norma ni otras existentes en otras Comunidades Autónomas amparan situaciones de eutanasia activa o pasiva.

Creación de un Registro

Seis meses después de que se apruebe la Ley, se creará el Registro de Instrucciones Previas de La Rioja, que dependerá de la Consejería de Salud, y en el que se inscribirán los documentos que se otorguen en nuestra Comunidad.

La finalidad de este Registro es que el equipo sanitario que atienda al paciente tenga conocimiento de la existencia del documento de instrucciones previas y lo tenga en cuenta a la hora de adoptar cualquier decisión clínica respecto al otorgante.

El Registro, de carácter confidencial, estará interconectado con el resto de los registros de las mismas características que existan en el territorio español cuando se pongan en funcionamiento.

Información y modelo de documento

La Consejería de Salud elaborará un documento de instrucciones previas que se ofrecerá como modelo en todos los centros sanitarios, sociosanitarios y de tercera edad, públicos o concertados.

Para que esta norma tenga efectividad, la Consejería desarrollará una importante tarea divulgativa para informar a usuarios y profesionales sanitarios. En este sentido, se realizará una campaña informativa, que contemple también jornadas técnicas dirigidas a los profesionales sanitarios, para que esta figura sea asimilada por los riojanos como un avance más en el desarrollo de sus derechos.

La Consejería de Salud aprovechará también la campaña de divulgación del documento de instrucciones previas para realizar una llamada a la solidaridad en cuanto a donación de órganos para incrementar las donaciones en nuestra Comunidad.