22 de abril de 2005

El Gobierno ha aprobado hoy proyecto de Ley de la Comunidad Riojana en el Exterior. Este texto, que se ha enriquecido con las sugerencias realizadas por los propios Centros Riojanos, permitirá adaptar la Ley 4/1989, de colectividades riojanas asentadas fuera de su territorio, a nuestra actual situación demográfica y social.

La principal innovación del proyecto de Ley es la ampliación de las prestaciones reconocidas a los riojanos residentes fuera del territorio de la Comunidad de La Rioja, con la eliminación de los obstáculos que dificultaban el efectivo ejercicio de los derechos cuya titularidad ostentan como riojanos de pleno derecho que son, tal y como reconoce el Estatuto de Autonomía.

En este sentido, cabe destacar la posibilidad de acceder a los centros, servicios y prestaciones económicas del sistema público de Servicios Sociales, así como a las convocatorias de adjudicación de viviendas de promoción pública, con la eliminación de los requisitos relativos al lugar de residencia; la promoción de medidas de apoyo para facilitar el retorno a La Rioja, como el desarrollo de un programa especial para el establecimiento de empresas creadas por los riojanos que deseen retornar o la posibilidad de que los jóvenes puedan cursar estudios en centros educativos de la Rioja.

Además, la futura Ley pretende configurar fórmulas de participación y colaboración activa en la vida social riojana, así como atender las inquietudes, de todas aquellas personas que se sienten vinculadas a La Rioja, aunque residan fuera de nuestra Comunidad. Por ello, una de las novedades del proyecto es la creación en Internet de un foro virtual de la Comunidad Riojana en el Exterior, concebido como un espacio de encuentro.

La futura Ley regula las relaciones del Gobierno de La Rioja, de la sociedad riojana y sus instituciones con la Comunidad Riojana en el Exterior, tanto a título individual como a través de las entidades en que se agrupan los riojanos integrantes de la misma. En este sentido, considera miembros de la Comunidad Riojana en el Exterior a:

- Los riojanos residentes en el extranjero que hayan tenido su última vecindad administrativa en La Rioja y a sus descendientes en los términos establecidos en el Estatuto de Autonomía de La Rioja.

- Los nacidos en el territorio de la Comunidad, cualquiera que sea su lugar de residencia, al cónyuge o persona a la que se hallen unidos de forma estable por análogo vínculo de afectividad y a sus descendientes hasta tercer grado, con independencia de su nacionalidad.

- Todas aquellas personas que, con independencia de su origen o filiación, mantengan una especial vinculación y relación con la Comunidad de La Rioja o con la Comunidad Riojana en el Exterior.

El proyecto destaca que los Centros Riojanos serán el instrumento fundamental y el cauce preferente de la relación del Gobierno de La Rioja con la Comunidad Riojana en el Exterior. En este sentido, establece que tienen la consideración de Centros Riojanos las entidades asociativas, fundacionales y otras personas jurídicas, sin ánimo de lucro, constituidas legalmente fuera del territorio de La Rioja y que tengan como objetivo preferente el mantenimiento de vínculos con La Rioja.

La nueva norma establece los requisitos que deben realizar tanto los Centros Riojanos como las federaciones o confederaciones de Centros para obtener el reconocimiento oficial, así como los derechos y obligaciones que conlleva dicho reconocimiento.

Del mismo modo, establece las funciones, composición y funcionamiento del Consejo de la Comunidad Riojana en el Exterior y, para promover el encuentro y la colaboración entre dicha Comunidad y las instituciones de la Comunidad de La Rioja, señala que cada cuatro años se celebrará el Congreso de la Comunidad Riojana en el Exterior.

Por otra parte, y con la finalidad de estrechar la relación de los ciudadanos de La Rioja con la Comunidad Riojana en el Exterior, el Ejecutivo autonómico apoyará la creación y funcionamiento de asociaciones con sede en nuestra región que tengan entre sus fines sociales el mantenimiento de la relación con la Comunidad Riojana en el Exterior.