1 de septiembre de 2000

El Gobierno de La Rioja ha aprobado esta mañana el Decreto del Plan de Ordenación de los Recursos Naturales (PORN) de los Sotos del Ebro en Alfaro, que supone el paso previo para su declaración como espacio natural protegido -el segundo en la Comunidad Autónoma-, por sus excepcionales valores naturales, por su estado de conservación y por la capacidad de recuperación natural de sus áreas.

El PORN de los Sotos del Ebro en Alfaro garantiza una mayor protección y conservación de sus valores al dotarlo de una normativa de rango mayor a la existente hasta el momento; facilita la gestión de este espacio y permite, al mismo tiempo, cumplir con los objetivos de conservación demandados en la Red Natura. Los Sotos del Ebro constituyen unos enclaves naturales de notable valor ecológico, y son excelentes hábitats para el desarrollo de especies vegetales y animales. La importancia de la conservación de este espacio hizo que los Sotos de Alfaro se incluyeran en el Plan Especial de Protección del Medio Ambiente Natural de La Rioja (PEPMAN).

El texto aprobado esta mañana por el Gobierno de La Rioja consta de 6 títulos, 125 artículos y 1 disposición final única. El Título primero define la naturaleza del plan, finalidad, ámbito de aplicación, efectos y establece los periodos de vigencia y revisión. Como su nombre indica, el PORN ordena los recursos naturales de este singular espacio con los objetivos fundamentales de definir y señalar el estado de conservación de los recursos; promover medidas de conservación, restauración y mejora; señalar los regímenes de protección que procedan y determinar las limitaciones a los usos y actividades, así como a las obras que deban ser sometidas al estudio de impacto ambiental.

El Título segundo marca los objetivos y directrices necesarios para proteger los recursos naturales y regular las actividades, mediante toda una normativa de protección que se desarrolla en el Título tercero. Así, establece la normas de protección para el dominio público hidráulico y los recursos naturales (montes de Utilidad Pública, vías pecuarias, flora y fauna silvestres, suelo, paisaje, recursos hidrológicos y peculiaridades geomorfológicas).

El Título tercero recoge también las normas de regulación para las actividades relacionadas con:

- el uso público, como actividades recreativas, turísticas, culturales, deportivas, ocio y las científicas que precisen, por ejemplo, la toma de muestras o la instalación de estaciones. Se prohíbe, expresamente, la acampada y los deportes con vehículos a motor en todo el ámbito territorial.

- la explotación de los recursos primarios, como los aprovechamientos forestales, agrícolas y ganaderos, caza y pesca o las extracciones mineras.

Además, el Título tercero especifica las normas de regulación para instalar equipamientos e infraestructuras y para las construcciones que pudieran llevarse a cabo en dicho espacio natural relacionadas con el uso público, el aprovechamiento de los recursos primarios forestales, agrícolas y ganaderos, caza y pesca, la protección de los recursos hídricos y la protección del suelo.

El Título cuarto especifica los objetivos y normas particulares para cada zona del parque, en el que se distinguen la reserva natural y la zona periférica de protección. La Zona de Reserva Natural está constituida por la áreas de alto valor ecológico o singulares dotadas de especiales valores hidrológicos, geomorfológicos, botánicos, faunísticos o paisajísticos, áreas de cauce fluvial o defensa hidráulica, de uso forestal o potencialmente forestal con comunidades vegetales de gran interés. La Zona Periférica de Protección, dedicada al uso agrícola, se localiza en ambas márgenes del río Ebro y forma una banda periférica en torno a la reserva natural. Para cada una de ellas, el PORN ha definido unos tratamientos específicos a sus necesidades de protección, conservación y mejora de recursos naturales, y a su capacidad para sostener determinados aprovechamientos y usos, que pueden ser permitidos, prohibidos o autorizables, por parte de la Consejería de Turismo y Medio Ambiente.

Gracias a esta zonificación la normativa del PORN resulta más racional y ajustada a la realidad, con una regulación más estricta para la zona de reserva natural y otra más "suave" en la banda de protección orientada a evitar usos o actuaciones que pudieran se perjudiciales para valores del interior.

El Título quinto del PORN, además de complementar al anterior al definir qué usos y actividades merecen la consideración de permitidos, prohibidos o autorizables, regula el procedimiento para obtener el permiso para determinados usos, que podrán requerir el Documento de Autorización, el Documento de Información Ambiental (DIA) o el Estudio de Valoración Ambiental (EVA).

Para concluir, el Título sexto marca las directrices y criterios para la elaboración de planes futuros como el Plan Rector de Uso y Gestión (PRUG), que ordenará las actividades en el ámbito del espacio protegido con el fin de conseguir el desarrollo equilibrado y racional de las mismas e incluirá, además, un Plan de Investigación sobre aspectos naturales de la reserva. De la misma manera, el PORN plantea la necesidad de dotar al parque de un conjunto de equipamientos e infraestructuras para el uso público, como una red de senderos, mapas de localización, puntos de información, etc., así como un equipamiento de interpretación de los Sotos del Ebro que se ubicará preferiblemente en el núcleo urbano de Alfaro.

A partir de la entrada en vigor de este documento, una vez que el Decreto se publique en el Boletín Oficial de La Rioja, BOR, de mañana, dejarán de aplicarse en los Sotos de Alfaro las disposiciones del Plan Especial de Protección del Medio Ambiente Natural en La Rioja.