11 de julio de 2007

La Consejería de Salud del Gobierno de La Rioja incluirá la vacuna frente al Virus del Papiloma Humano (VPH) en las prestaciones que proporciona la Sanidad riojana, una vez que la Agencia Española del Medicamento autorice su comercialización en España.

Salud prevé incorporar la vacuna contra el cáncer de cuello de útero en el calendario vacunal riojano, con el objetivo de prevenir el que se considera el segundo tumor en frecuencia en mujeres en La Rioja, dado que es una vacuna probada y acreditada, que está funcionando por toda Europa. Se trata de una vacuna muy eficaz, la primera que previene este tipo de tumores y cuyas únicas reacciones locales detectadas son ligero dolor localizado e hinchazón.

De este modo, si la vacuna se autoriza en el marco del Consejo Interterritorial (máximo órgano de cooperación entre la Administración Central y los responsables de las Comunidades Autónomas en temas de salud), La Rioja comenzaría este año, durante el curso escolar, a vacunar a las niñas riojanas de 11 años. Los técnicos de la Ponencia de Programa y Registro de Vacunaciones recomiendan que la edad de vacunación debe ser previa al inicio de relaciones sexuales, con lo que se establece la vacunación sistemática en una franja de entre los 11 a los 14 años de edad aproximadamente. La Consejería de Salud del Ejecutivo riojano se plantea comenzar con las riojanas de 11 años e ir aumentando cada año una cohorte más, con el fin de que a los tres años se haya vacunado al conjunto de niñas de entre 11 y 17 años.

Para ello, Salud cuenta ya con el compromiso escrito del único laboratorio que fabrica la vacuna, al que la Consejería ha reservado 4.500 dosis de vacuna, que serán entregadas al Ejecutivo riojano en el momento en el que se autorice su comercialización. La Consejería de Salud ha previsto un presupuesto inicial de 450.000 euros para este año, destinados a financiar las vacunas, que serán totalmente gratuitas para las riojanas.

Actualmente, existen dos vacunas frente al VPH: Gardasil (vacuna tetravalente recombinante, que incluye los tipos 6, 11, 16 y 18 y que ha obtenido la autorización de comercialización europea) y Cervarix (vacuna bivalente recombinante que incluye los tipos 16 y 18, que está en proceso de evaluación).

Importancia de la detección precoz

El Virus del Papiloma Humano representa una de las infecciones de transmisión sexual más comunes y está adquiriendo, además, una creciente importancia en Salud Pública, fundamentalmente por su relación con el cáncer de cérvix. Este cáncer consiste en el desarrollo de células cancerígenas en los tejidos del cuello uterino. Es un tumor de crecimiento lento e inicialmente no produce síntomas. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se trata de una mortalidad evitable y, si se detecta en las fases iniciales, se puede curar. Su diagnóstico en fases avanzadas tiene peor pronóstico.

La infección por el Virus del Papiloma Humano es el principal factor de riesgo asociado a este tumor (aproximadamente, el 70% de los casos de cáncer de cuello uterino son producidos por los tipos de VHP 16 o 18). Puede prevenirse utilizando preservativos. La infección por este virus, aunque en la gran mayoría de los casos se cura espontáneamente, puede originar alteraciones en las células dando lugar a lesiones precancerosas. Estas lesiones premalignas son las que se descubren mediante la realización periódica de citologías.

Por ello, la detección precoz de este tipo de cáncer en sus primeras fases representa una estrategia muy eficiente. El Gobierno riojano puso en marcha el Programa de Detección de Cáncer de Cérvix, con el objetivo de detectar este tipo de tumores en fases iniciales, iniciativa que se está desarrollando con un alto índice de satisfacción para las pacientes. En concreto, por dicha unidad pasan al año unas 13.000 riojanas.

Incidencia del cáncer de cuello uterino en La Rioja

La incidencia del cáncer de cérvix en España es una de las más bajas de Europa, aunque la prevalencia en mujeres menores de 40 años parece estar aumentando.

En la Comunidad Autónoma de La Rioja, en el año 2005, a 8 mujeres se les diagnosticó carcinoma invasivo de cuello de útero, 31 mujeres presentaban displasia (lesiones) de alto grado para biopsia o conización y, finalmente, 118 riojanas presentaban displasia de bajo grado para control. En el 99% de los casos, las mujeres eran portadoras del Virus del Papiloma Humano.