21 de febrero de 2008

El Consejero de Salud, José Ignacio Nieto, y el Director Gerente de la empresa Araclon Biotech, S.L., Guillermo de Vilchez Lafuente, firman hoy un contrato para desarrollar en el Centro de Investigación Biomédica de La Rioja (CIBIR) una línea de investigación, que se desplegará hasta el 2011, cuyo objetivo es obtener un kit predictivo para detectar prematuramente el alzheimer.

Este proyecto de investigación, que cuenta con un presupuesto de 3.823.213 euros, de los que 1,8 van a ser abonados por el Ejecutivo riojano y el resto por la empresa Araclon Biotech, S.L., situará a La Rioja dentro del panorama internacional de la investigación.

El objetivo de la Consejería de Salud es impulsar las actuaciones de investigación en el campo de las Ciencias de la Salud en el ámbito del Sistema Sanitario Público de La Rioja, promoviendo uno de los cauces de coordinación imprescindibles, como es la colaboración con empresas especializadas.

Por su parte, Araclon Biotech, S.L. es una empresa de biotecnología aplicada a la salud humana, centrada en el desarrollo de terapias para el tratamiento de enfermedades degenerativas y en su diagnóstico. Sus objetivos son la investigación, el desarrollo y la innovación de técnicas de diagnóstico y de terapias para enfermedades degenerativas incurables hoy en día.


Más calidad de vida a los enfermos

Araclon cuenta con varias investigaciones patentadas sobre las placas beta-amiloides. Con la línea que se va a abrir en el CIBIR se busca la detección precoz de estas placas beta-amiloides en la sangre, antes de que se depositen sobre las neuronas del cerebro y comiencen a paralizarlo, provocando el desarrollo del alzheimer. En definitiva, se trata obtener un sistema que, mediante sencillas pruebas sanguíneas, pueda predecir un posible desarrollo de la enfermedad de alzheimer en las personas.

En la actualidad, la presencia de amiloides sólo se puede detectar mediante el análisis del líquido cefalorraquídeo, mediante una punción lumbar y, posteriormente, mediante una resonancia magnética. El problema de ambas detecciones es que se realiza demasiado tarde. El kit predictivo que se desarrollará en el CIBIR facilitará el diagnóstico precoz y dará más oportunidades y más calidad de vida a los enfermos porque cuanto más rápido sea el diagnóstico, antes se podrá avanzar el tratamiento.

Seis investigadores

Los trabajos de esta investigación se van a desarrollar en el Centro de Investigación Biomédica de La Rioja (CIBIR). El proyecto se iniciará antes de dos meses y comenzará con un estudio de la sangre de 1.500 pacientes, sanos y enfermos, para evaluar la capacidad de diagnóstico de este método.

El equipo humano de la investigación está formado por seis investigadores de Araclon, dirigidos por el Doctor Manuel Sarasa, Catedrático de la Universidad de Zaragoza, experto en Biomedicina, con 25 años de experiencia.

Además del Dr. Sarasa, trabajarán en este proyecto un investigador experto en espectrómetro de masas, tres investigadores y un auxiliar de laboratorio.

Por su parte, Salud cede una zona de unos 200 metros cuadrados en la segunda planta del Centro de Investigación Biomédica de La Rioja y 50 metros cuadrados de la zona de animalario de dicho centro. La Consejería facilita a Araclon, además, el equipamiento complementario del laboratorio y animalario, el material fungible y el uso del quirófano del animalario, convenientemente equipado.

Enfermedad de alzheimer

La enfermedad de alzheimer constituye la primera causa de demencia en los países desarrollados y la décima causa de muerte en España. Se trata de una enfermedad que, a causa del envejecimiento de la población y de los hábitos de vida, sigue aumentando su presencia en los países avanzados.

En La Rioja, la incidencia de esta enfermedad presenta parámetros similares. Se estima que en La Rioja existen unos 5.000 enfermos, entre los más de 600.000 diagnosticados de toda España.

Asimismo, Salud calcula que el coste estimado anual de esta enfermedad en La Rioja asciende a unos 35 millones de euros.