7 de febrero de 2011

El Presidente del Gobierno de La Rioja, Pedro Sanz, ha ensalzado hoy la imagen "laboriosa y solidaria" que los emigrantes riojanos proyectan de la región, durante la presentación del libro ‘La casa de ‘El Inglés’. Historia del Palacio de la Presidencia del Gobierno de La Rioja’, de los doctores en Historia del Arte Inmaculada Cerrillo e Ignacio Gil-Díez, que ha editado el Instituto de Estudios Riojanos (IER).

Este libro desentraña la historia del edificio que es la actual sede de la Presidencia del Gobierno de La Rioja, ahora conocido popularmente como el Palacete, pero que, tras su construcción, entre los años 1864 y 1867, se distinguió con el nombre de la casa de ‘El Inglés’ al ser su promotor, Andrés Isidro Bretón (1822-1868), un emigrante riojano que heredó y administró la gran fortuna reunida por sus familiares en Inglaterra y que regresó a su tierra.

En la segunda mitad del siglo XVIII, sus antepasados abandonaron la aldea de Soto de Cameros Treguajantes en busca de mejores medios de vida y, en concreto, su tío abuelo Sebastián González Martínez (1776-1856) alcanzó en Inglaterra un gran éxito como comerciante durante la primera mitad del siglo XIX, con el vino y la propiedad inmobiliaria como mercancías, apareciendo como un gran emprendedor de la época.

Sentimiento riojano
Pedro Sanz ha felicitado a los autores del libro por su ardua investigación y ha señalado que el impulsor de la construcción del Palacete es un ejemplo de los riojanos que optaron en su momento por dejar La Rioja en busca de mejores oportunidades y que, sin embargo, "supieron devolver a su tierra la fortuna que encontraron en otros lugares, porque nunca dejaron de quererla".

En este sentido, el Jefe del Ejecutivo regional ha recordado que este descendiente de ricos comerciantes riojanos dejó establecido en su testamento un legado para que en su aldea natal hubiera asistencia médica para sus convecinos, porque nunca dejó de sentirse camerano, ni perdió sus señas de identidad, costumbres y valores. "Hoy, su generosidad nos debe servir de ejemplo y nos debe impulsar a no olvidar a los que un día tuvieron que abandonar La Rioja".

Pedro Sanz ha expresado su deseo de que este libro, de 303 páginas y publicado cuando el inmueble está próximo a cumplir 150 años, contribuya "a consolidar el sentimiento riojano de un pueblo, orgulloso de sus raíces y esperanzado en el futuro, al rescatar del olvido a aquellos riojanos emigrantes que, con su esfuerzo y empeño, nos precedieron en el afán de hacer La Rioja más grande y reconocible".

Dos ‘goyas’ en el Palacete
Los autores narran en el libro que la construcción de una vivienda al estilo inglés en el mejor espacio de Logroño durante los años 60 del siglo XIX, que coincide en el tiempo con el derribo de las murallas y otros proyectos fundamentales para la ciudad, supone un pequeño homenaje del promotor a su tío abuelo, el artífice de la hacienda amasada en Inglaterra.

En 1932, la casa de ‘El Inglés’ fue adquirida por la Diputación Provincial de Logroño a los descendientes de Andrés Isidro Bretón para ubicar la sede de la Corporación por un importe de 639.629,40 pesetas. Desde entonces, pertenece al patrimonio riojano y, a partir de 1982, con la creación de la Comunidad Autónoma, es la sede de la Presidencia del Gobierno de La Rioja.

Cabe destacar que, a lo largo de nuestra historia reciente, este inmueble ha recibido la visita de los distintos Jefes de Estado españoles, como Niceto Alcalá Zamora, que fuera Presidente de la Segunda República entre 1931 y 1936; el General Francisco Franco, que se mantuvo en el poder entre 1939 y 1975, o los Reyes don Juan Carlos y doña Sofía, que lo son desde 1975.

Los autores también se hacen eco en su libro de la amistad entre Sebastián Martínez Pérez (1747-1800), patriarca de esta saga de ricos comerciantes riojanos y gran coleccionista de arte, y el pintor Francisco de Goya, de forma que éste le hizo un retrato a aquél en 1792, que, junto a otra obra del mismo autor, decoró en su momento las paredes del Palacete y que hoy están en el Metropolitan de Nueva York.