25 de marzo de 2008

El Gobierno de La Rioja ha distinguido al pintor, grabador, ceramista y diseñador gráfico José Manuel Rodríguez Arnáez (Haro, 1944), conocido artísticamente como Arnáez, con el Galardón de las Artes de La Rioja 2008. Esta elección ha sido comunicada al artista por el Presidente de la Comunidad de La Rioja, Pedro Sanz, tras recibir la propuesta de la Comisión de Expertos, que ha considerado a Arnáez como merecedor de esta distinción.

De formación autodidacta, Arnáez acude en su juventud durante varios años a una academia nocturna de dibujo y pintura, siendo discípulo de Anzuela y Tubía Rosales. En 1959, participa en una muestra colectiva de pintores jarreros, con una obra de carácter costumbrista con paisajes y fiestas de su localidad. En 1974, realiza su primera exposición individual, firmando con el seudónimo Mamel, que utilizará hasta 1983.

Desde los años 80, su pintura tiene una clara tendencia geométrica y utiliza triángulos, cuadrados y círculos, encuadrándose entre el constructivismo y la abstracción lírica, una estética denominada por el crítico de arte Manolo Conde como constructivismo lírico.

Arnáez ha participado en 50 exposiciones individuales y 80 colectivas en España, Francia, Inglaterra, Suiza, Rumanía, Suecia, Estados Unidos, Chile y Guinea. Autor de diez libros de artista con dibujos y/o grabados originales en edición numerada y firmada. Representante español en las bienales de Valparaíso, Bucarest y París. Su obra está representada en 23 museos y colecciones públicas españolas y extranjeras, como The Hispanic Society of America de Nueva York o la Biblioteca Nacional de Madrid.

Ha diseñado libros, logotipos, revistas y diarios, y ha colaborado con ilustraciones y cubiertas en numerosos libros. Pertenece a las Asociaciones Madrileña, Española e Internacional de Críticos de Arte. Ha escrito ensayos y biografías documentales, como Guía de arte de la ciudad de Haro (1978), Manuel B. Cossío y Haro (1988), Castrum Bilibium o Haro la Vieja (1991), Lucrecia Arana (1992), Haro. Catálogo Artístico y Bibliográfico (1994) y Camino de Santiago por Rioja Alta (2004). También es promotor cultural y fue Presidente de la Asociación Cultural Manuel B. Cossío, de Haro.

José Manuel Rodríguez Arnáez es Doctor en Ciencias Políticas, Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, y Profesor Mercantil. Funcionario de la Comunidad de Madrid jubilado. Casado y con tres hijos, reside en Madrid.