11 de abril de 2007

La Consejera de Turismo, Medio Ambiente y Política Territorial, Aránzazu Vallejo, ha recibido esta mañana el certificado de gestión forestal sostenible concedido a 36 montes riojanos de utilidad pública con una superficie de 47.500 hectáreas. El acto que se ha celebrado en la Venta de Piqueras, ha contado con la presencia del Gerente del Área de Sostenibilidad de AENOR, José Magro; de la Secretaria General de PEFC (sistema de certificación) España; y algunos de los alcaldes en cuyos términos municipales se encuentran los montes certificados.

La entidad certificadora AENOR, primer organismo de certificación reconocido para la realización de las auditorías forestales en España, ha concedido el certificado de Gestión forestal Sostenible a 36 Montes de Utilidad Pública de nuestra región. En total son cerca de 47.500 hectáreas propiedad de la CAR o de Ayuntamientos y gestionadas por la Comunidad Autónoma las que han recibido el certificado bajo el sistema PEFC (Sistema Paneuropeo de Certificación Forestal).

La Comunidad Autónoma de La Rioja cuenta con unas 300.000 hectáreas de superficie forestal, el 60% de todo su territorio. Tal y como establece el Plan Forestal de La Rioja, el objetivo en estos espacios es alcanzar la gestión forestal sostenible, que consiste en administrar y utilizar los bosques y montes de modo que se mantenga su biodiversidad, productividad, capacidad de regeneración, vitalidad y su potencial para cumplir, ahora y en el futuro, sus funciones ecológicas, sociales y económicas sin causar daño a otros ecosistemas.

La Rioja superó con éxito la auditoría realizada por AENOR y ha obtenido el Certificado de Gestión Forestal Sostenible para las 47.500 hectáreas de montes riojanos que cuentan con plan de ordenación. Entre los montes certificados están todo el Parque Natural de la Sierra de Cebollera, montes señeros en gestión forestal como los de Anguiano, Matute y Tobía, montes con un importante aprovechamiento maderero y pastoral como el de Valgañón, los montes que han sido objeto de las últimas ordenaciones, y todas las choperas de gestión pública que también disponen de sus respectivos planes de ordenación.

Gestión forestal sostenible

Uno de los caminos para avanzar hacia esta Gestión Forestal Sostenible es impulsar la certificación forestal, que es la acreditación de que cualquier aprovechamiento o uso de los bosques se está realizando de manera sostenible.

La certificación forestal es un sistema de calidad: una etiqueta que se concede a los productos forestales y sus derivados, después de pasar por una evaluación realizada por una entidad acreditadora que certifica por escrito que las prácticas de gestión forestal cumplen, y mantienen a lo largo del tiempo, una serie de normas de sostenibilidad aceptadas internacionalmente.

La certificación forestal proporciona numerosas ventajas:

- Aporta transparencia y mejoras en la gestión de las masas forestales (ordenación, buenas prácticas).

- Aumenta el valor añadido y el reconocimiento social de los productos forestales al garantizarse que provienen de una gestión sostenible.

- Mejora las condiciones de comercialización de los productos forestales:

o promocionándolos como productos ecológicos.

o ofreciendo a las empresas la posibilidad de acceder a mercados potencialmente "verdes" o sensibles ambientalmente.

- Promociona el asociacionismo en el seno del sector forestal.

- Dinamiza el sector forestal.

Pasos hacia la certificación

Como muestra del compromiso de la Administración ambiental riojana con la Gestión Forestal Sostenible, la Consejería de Turismo, Medio Ambiente y Política Territorial decidió poner en marcha el proceso de certificación con la elaboración, a finales de 2003, de la Estrategia para la Certificación Forestal en Los Montes de Utilidad Pública gestionados por el Gobierno de La Rioja.

La Administración riojana impulsó un único certificado (certificación individual) para todas las superficies forestales sobre las que ostenta mandato legal: montes propios de carácter patrimonial, montes de utilidad pública propiedad de entes locales, y montes sobre los que se dispone de relación contractual, consorcios o convenios.

En cuanto al sistema elegido para la certificación, en España actúan dos de carácter internacional: el sistema FSC (Sistema del Consejo de Administración Forestal) y el PEFC (Sistema Paneuropeo de Certificación Forestal). Este último está especialmente diseñado para los bosques de Europa y ha sido el sistema elegido por el gobierno de La Rioja para la certificación de los montes gestionados por la CAR.

Uno de los requisitos importantes para obtener la certificación es la existencia de planes de gestión de los montes. Por eso, en estos años la Consejería ha revisado y actualizado los Proyectos de Ordenación y Planes Técnicos de todos los montes que se pretendían certificar. Finalmente, la entidad certificadora reconocida por el sistema PEFC en España, AENOR, realizó la auditoría de los montes riojanos a principios de 2007.

En la auditoría se verifica que los bosques cumplan seis grandes criterios: el mantenimiento y mejora de los recursos forestales y su contribución a los ciclos globales del carbono; de la salud y vitalidad del ecosistema forestal; potenciación de las funciones productivas de los montes; la conservación y mejora de su diversidad biológica; la mejora de las funciones de protección en la gestión del bosque, especialmente al agua y al suelo; y el mantenimiento de otras funciones y condiciones socioeconómicas.